BIFF BYFORD – School Of Hard Knocks

Hard Rock – Royaume Uni (Replica Promotion / Silver Lining Music)

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Afin de nous faire patienter avant la parution d’un nouvel album de Saxon, Biff Byford a pris le soin de sortir enfin son premier opus tant évoqué, tant attendu. Cet essai ne s’éloigne guère des atmosphères usuelles du vocaliste et permet de voyager en sa compagnie dans un registre tutoyant le hard rock et le heavy metal. Un équilibre parfaite entre deux nuances laissant présager une certaine influence bluesy. Cet ouvrage laisse Biff Byford aborder des thèmes plus personnels, des domaines plus approfondis apportant une couleur vocale plus profonde, plus intimiste. Cette intrusion dans la personnalité du frontman livre de nombreuses émotions. Variant de registre par cette entâme aux tournures hard rock old school, les riffs plus énergiques et intenses gagnent l’auditeur dès le second morceau. Cette alternance est maintenue tout au long de l’album. On visite ces deux notions mais aussi des atmosphères captivantes comme cet esprit hispanique et narré lors de « Inquisitor », ces reprises de « Scarbourgh Fair », Simon & Garfunkel, ou de « Throw Down The Sword », Wishbone Ash, cet hommage à Paul Quinn lors de « Me And You », cette clôture hard blues « Black And White ». Sans faire étalage cet opus sait séduire et convaincre. Pour accompagner le vocaliste, ce dernier s’est épaulé de références telles que Frederik Akesson (Opeth, guitare), Christian Lundqvist (The Poodles, batterie) et Gus Macricostas (basse) et entouré d’invités nommés Nibbs Carter (Saxon, basse), Phil Campbell (ex-Motorhead, guitare), Alex Holzwart (Rhapsody Of Fire, batterie), Nick Barker (batterie) et Dave Kemp (claviers).

« School of Hard Knocks » transpire l’authenticité et l’envie de partager un certain plaisir. Doté d’une production parfaite, cet album dégage un son puissant et imposant, ainsi que certaine limpidité. Il n’est pas réservé aux inconditionnels de Saxon, il est en mesure de pouvoir satisfaire un large public appréciant le rock en général.

Titres :

01. Welcome To The Show – 02. School Of Hard Knocks – 03. Inquisitor – 04. The Pit And the Pendulum – 05. Worlds Collide – 06. Scarborough Fair – 07. Pedal To The Metal – 08. Hearts Of Steel – 09. Throw Down the Sword – 10. Me and You – 11. Black And White